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DOI :10.26650/sdsl2021-982077   IUP :10.26650/sdsl2021-982077    Full Text (PDF)

Aesthetics of Addressee-Oriented Character Conception in Literature for Young Adults: Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte by Dita Zipfel

Ksenia Kuzminykh

At the centre of this article lies Dita Zipfel‘s psychological, character oriented novel for young adults Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte. It focuses on philosophical backgrounds, structural complexity, diegetic unreliability, aesthetic ambiguity, and multiple addressee orientation. Special attention is paid to intertextual allusions and philosophical pre-texts. Using theories from cognitive psychology, the article examines the special status of figures as mental models. Furthermore, it deals with the analysis of the complex topic of emotions of the main characters. Emotions are intersubjective, culturally, and linguistically coded text phenomena. The forms of manifestation and the genesis of emotions take the form of both thematization and presentation in narrative discourse. They can be implicit or explicit. Another concentration is on the mental events of the characters. Mental events are a special type of action, a change in the state of consciousness of narrated individuals. This study seeks to delineate criteria and conditions for mental events and emotions and develops techniques for depicting the consciousness and emotions of narrated figures. These cultural coded phenomena in the minds of narrated individuals are essential features of narrated works for adults. The article investigates how changes in consciousness are depicted in works for children and young adults. A final emphasis of the study is on the theories of the comic differentiation in Zipfel’s psychological novel for young adults and their artistic and cultural significance. 

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Ästhetische Verfahren der adressatenorientierten Figurenkonzeption am Beispiel des jugendliterarischen Werks von Dita Zipfel Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte

Ksenia Kuzminykh

Im Zentrum des Diskussionsbeitrags steht die literaturwissenschaftliche Analyse des jugendliterarischen Werks von Dita Zipfel Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte. Es bewegt sich im Spannungsverhältnis zwischen struktureller Einfachheit und Komplexität, zwischen diegetischer Unzuverlässigkeit und ästhetischer Mehrdeutigkeit sowie mehrfacher Adressatenorientierung. Es werden philosophische Hintergründe und ihre Rolle für die Entwicklung und Strukturierung der Handlung fokussiert. Ein besonderes Augenmerk wird auf intertextuelle Allusionen gelegt. Darüber hinaus beschäftigt sich der Beitrag mit der Analyse des komplexen Themas Emotionen der Figuren. Dabei ist davon auszugehen, dass Emotionen als intersubjektive, kulturell und sprachlich kodierte Textphänomene wissenschaftlich fundiert auf diversen Ebenen erforschbar sind. Die Manifestationsformen, die Genese, die Entstehungssituationen und Entwicklungsverläufe gestalten sich sowohl als eine Thematisierung als auch als eine Präsentation bzw. Inszenierung im Erzähldiskurs. Sie können implizit oder explizit erfolgen. Einen weiteren Schwerpunkt erfahren mentale Ereignisse der Figuren. Hierbei handelt es sich um einen besonderen Typus der Handlung, um die Veränderung des Bewusstseinszustands der Figuren. Es wird gezeigt, mit welchen Strukturen auf der Ebene des discours das Bewusstsein und Emotionen der Figuren dargestellt und welche Umschläge der Bewusstseinsaktivität auf der Ebene histoire erzählt werden sowie welche Rolle dabei die bedeutungsgebenden narrativen Instanzen Erzähler und Figuren tragen. Einen letzten Schwerpunkt des Beitrags bilden die Theorien des Komischen und ihre Ausdifferenzierung im jugendliterarischen Werk. 


EXTENDED ABSTRACT


Lucie Schmurrer and Herr Klinge are extravagant characters in Dita Zipfel‘s psychological, character oriented novel for young adults Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte. They are agents performing actions in the story. The young girl and the old man could not be more opposite. Nevertheless, they become best friends. They are central in the narrative , and they motivate the reader to read on. Furthermore, children and young adults read fiction because they are interested in human nature and human relationships as revealed through fictive characters. Nevertheless, characters and characterization are such obvious parts of fiction that they are very seldom discussed in critical works or in textbooks on children’s literature. 

The focus of this article is the analysis of the addressee-oriented conception of the characters as well as the components belonging to the conception of characters. One of the most profound problems in dealing with literary characters is their ontological status. The two extremes are the mimetic and the semiotic approaches. Mimesis means imitation, so from this approach literary characters imitate real people. The reader can ascribe them a background and psychological features that may not have any support in the text. With a semiotic approach, characters are merely signifiers: they do not have to be coherent and believable; they do not have to behave logically. Both formalist and structuralist characters are role figures in the plot. For Aristoteles characters are subordinate to the plot, and their function in literary work is merely to perform actions. He distinguishes between agent (pratton) and psychological figure / personality (ethos), maintaining that agents are indispensable in a literary work, while psychological characters are optional. The only psychological traits allowed are noble or base. No other human features are essential for the plot. His theory has been used as the underlying principle for traditional children’s fiction in which characters’ actions are more important than their psychological features. All structural models describe characters in relation to plot and only superficially as to how they relate to each other. They do not allow a deeper analysis of the character’s traits and still less any ‘inner world’. Such models can be successfully applied to plot-oriented children’s stories. The functional or actantial models are less adequate to describe the characters in psychological and character oriented novels with ethical dimension. 

Using theories from the cognitive sciences, the article examines the special status of figures as mental models. Characters as mental models present complexity inherent in human beings in real life and they show psychological development. The conception of characters as a mental model includes complex components like emotions and changes in the minds of narrated individuals. Emotions are intersubjective, culturally, and linguistically coded text phenomena. The forms of manifestation, the genesis of emotions, and the courses of development take the form of both thematization and presentation in narrative discourse. They can be implicit or explicit. This study seeks to delineate criteria and conditions for mental events and emotions and develops a typology of techniques for depicting the consciousness and emotions of narrated figures. These cultural coded phenomena in the minds of narrated individuals are an essential feature of narrated works for adults. The article investigates how changes in consciousness are depicted in works for children and young adults. The emphasis is placed on intertextual allusions to international character-oriented novels for children and young adults (Carroll, Lindgren, Freytag, McManus, Rowling, Sabitova etc.), philosophical pre-texts (Platon, Aristoteles, Heraclid, Hegel, Jean Paul, Nietzsche, Pierce, Foucault, Wittgenstein, Heidegger, Russel, Kripke, Douglas) and psychoanalytical theories (Freud, Jung) and their role in the development and structuring of the plot. The philosophical dimension shapes the intellectual climate of Zipfel’s psychological, character oriented novel for young adults and contributes to the aesthetic conception of the characters. 

A final focus of the study is on theories of the comic (Bachtin, Horn, Jurzik, Boreev), their differentiation in Zipfel’s psychological novel for young adults, and their artistic and cultural significance. 


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Kuzminykh, K. (2022). Aesthetics of Addressee-Oriented Character Conception in Literature for Young Adults: Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte by Dita Zipfel. Studien zur deutschen Sprache und Literatur, 0(47), 27-52. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-982077


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Kuzminykh K. Aesthetics of Addressee-Oriented Character Conception in Literature for Young Adults: Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte by Dita Zipfel. Studien zur deutschen Sprache und Literatur. 2022;0(47):27-52. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-982077


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Kuzminykh, K. Aesthetics of Addressee-Oriented Character Conception in Literature for Young Adults: Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte by Dita Zipfel. Studien zur deutschen Sprache und Literatur, [Publisher Location], v. 0, n. 47, p. 27-52, 2022.


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Kuzminykh, Ksenia,. 2022. “Aesthetics of Addressee-Oriented Character Conception in Literature for Young Adults: Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte by Dita Zipfel.” Studien zur deutschen Sprache und Literatur 0, no. 47: 27-52. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-982077


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Kuzminykh, K. (2022) ‘Aesthetics of Addressee-Oriented Character Conception in Literature for Young Adults: Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte by Dita Zipfel’, Studien zur deutschen Sprache und Literatur, 0(47), pp. 27-52. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-982077 (4 Dec. 2022).


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Kuzminykh, Ksenia,. Aesthetics of Addressee-Oriented Character Conception in Literature for Young Adults: Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte by Dita Zipfel.” Studien zur deutschen Sprache und Literatur, vol. 0, no. 47, 2022, pp. 27-52. [Database Container], https://doi.org/10.26650/sdsl2021-982077


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Kuzminykh K. Aesthetics of Addressee-Oriented Character Conception in Literature for Young Adults: Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte by Dita Zipfel. Studien zur deutschen Sprache und Literatur [Internet]. 4 Dec. 2022 [cited 4 Dec. 2022];0(47):27-52. Available from: https://doi.org/10.26650/sdsl2021-982077 doi: 10.26650/sdsl2021-982077


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Kuzminykh, Ksenia. Aesthetics of Addressee-Oriented Character Conception in Literature for Young Adults: Wie der Wahnsinn mir die Welt erklärte by Dita Zipfel”. Studien zur deutschen Sprache und Literatur 0/47 (Dec. 2022): 27-52. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-982077



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Submitted12.08.2021
Accepted07.02.2022
Published Online10.06.2022

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