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DOI :10.26650/sdsl2021-880388   IUP :10.26650/sdsl2021-880388    Full Text (PDF)

Legendary Narrative in Medieval and Modern Legend Collections: Transformations of a Type of Fascination and its Textual Representation

Matthias Standke

This article deals constructively with a study on historical narratology by Harald Haferland, which he presented to a broad audience of experts at the Germanistentag in Bayreuth in 2016. In it, Haferland outlines pre-modern narrative as modular or episodic and characterized by a strikingly fragile space-time continuum compared to modern narrative. The analyses that follow take up these ideas and try them out on a specific type of narrative, the legendary narrative in legend collections. In their narratological peculiarities, both vernacular legends of a medieval legendary, the Der Heiligen Leben, and legends of modern legend collections are examined. Specifically, the Middle High German Antonius legend and the Margarethen legend are examined and compared with 19th- and 20th-century versions. In addition to the exemplary analysis of the Antonius legend and the legend of St. Catherine, the legend of a modern martyr, Alois Grozde, is also focused on. Moreover, the narration of a modern legend collection designed for children is additionally analyzed. It turns out that the differential features of pre-modern and modern storytelling observed by Haferland also apply to this Gumbrechtian type of fascination, but the differences do not merge into a transformation of the storytelling. Rather, modern legend collections exhibit a different form of textual representation, one that is descriptive rather than narrative. It seems that modern legends are perceived less as narratives that create meaning, and more as informative descriptions. 

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Legendarisches Erzählen in Legendensammlungen des Mittelalters und der Moderne: Transformationen eines Faszinationstyps und seiner textuellen Repräsentation

Matthias Standke

Der Beitrag setzt sich konstruktiv mit einer Studie Harald Haferlands zur historischen Narratologie auseinander, die dieser auf dem Germanistentag in Bayreuth 2016 einem breiten Fachpublikum vorstellte. Haferland skizziert darin das vormoderne Erzählen als modular bzw. episodisch und gegenüber dem modernen Erzählen von einem auffallend brüchigen Raum-Zeit-Kontinuum geprägt. Die nachfolgenden Analysen greifen diese Ideen auf und diskutieren sie für einen spezifischen Erzähltyp, das legendarische Erzählen in Legendensammlungen. In ihren narratologischen Eigenheiten werden sowohl volkssprachliche Legenden eines mittelalterlichen Legendars, dem Der Heiligen Leben als auch Legenden moderner Legendensammlungen untersucht. Konkret werden die mittelhochdeutsche Antoniuslegende und die Margarethenlegende untersucht und mit Fassungen des 19. und 20. Jahrhunderts verglichen. Neben der exemplarischen Analyse der Antoniuslegende und der Katharinenlegende wird zudem die Legende eines modernen Märtyrers, Alois Grozde, fokussiert. Zudem wird zusätzlich noch das Erzählen einer modernen Legendensammlung analysiert, die für Kinder konzipiert ist. Es zeigt sich, dass die von Haferland beobachteten Differenzmerkmale von vormodernem und modernem Erzählen zwar auch auf diesen Gumbrecht‘schen Faszinationstyp zu treffen, allerdings gehen die Unterschiede nicht in einer Transformation des Erzählens auf. Vielmehr weisen die modernen Legendensammlungen eine andere Form der Textrepräsentation auf, eine die nicht narrativ, sondern deskriptiv verfährt. Es scheint, als würden moderne Legenden weniger als sinnstiftende Narrationen wahrgenommen, sondern vielmehr als informative Deskriptionen. 


EXTENDED ABSTRACT


This article deals constructively with a study on historical narratology by Harald Haferland, which he presented to a broad audience of experts at the Germanistentag in Bayreuth in 2016. In it, Haferland outlines pre-modern narrative as modular or episodic and characterized by a strikingly fragile space-time continuum compared to modern narrative. The analyses that follow take up these ideas and try them out on a specific type of narrative, the legendary narrative in legend collections. In their narratological peculiarities, both vernacular legends of a medieval legendary, the Der Heiligen Leben, and legends of modern legend collections are examined. Specifically, the Middle High German Antonius legend and the Margarethen legend are examined and compared with 19th- and 20th-century versions. In addition to the exemplary analysis of the Antonius legend and the legend of St. Catherine, the legend of a modern martyr, Alois Grozde, is also focused on. Moreover, the narration of a modern legend collection designed for children is additionally analyzed. It turns out that the differential features of pre-modern and modern storytelling observed by Haferland also apply to this Gumbrechtian type of fascination, but the differences do not merge into a transformation of the storytelling. Rather, modern legend collections exhibit a different form of textual representation, one that is descriptive rather than narrative. It seems that modern legends are perceived less as narratives that create meaning, and more as informative descriptions. Haferland‘s perspective on thematic linkages of legendary storytelling reveals axiological charges of the plot that support the final motivation (sainthood) but run counter to the core of the motivation, the narrated, singular event (sanctification). This opposition primarily concerns the respective, individual sanctification rendered in the legends as a singularity versus the topical descriptions and metonymic condensations narratively employed by it. The legendary plot and the events of a specific sanctification narrated therein, singular in the narrated time, remain untouched in their unrepeatable uniqueness and are not the object of a pious imitatio. The pre-modern legendary narrative conveys, through its axiological charges in the thematic overwritings, how one as a recipient should live godly in order to attain Eternal Life. In their plots, legends tell of extraordinarily godly and, insofar, saintly ways of living that lead to sainthood within the narrative. In the synopsis of both narrative elements, the special conceptual character of the legendary narrative becomes apparent: it is not the mediation of a certain plot that is in the foreground, but the symbolic as well as paraenetic mediation of salvation with an everlasting claim. In contrast to Haferland‘s analyses of the vernacular novel narratives of the Middle Ages, the difference between the pre-modern and modern texts in legend collections is not, or at least only slightly, rooted in a divergent narrative structure and chronological order of storytelling. Rather, the difference lies in the mode of textual presentation. While the vernacular legends in Der Heiligen Leben (or the ‘Passional’) are narrative in their presentation of the saints and their sainthood, modern collections are descriptive in this regard. Modern collections of legends thus approach again in their mode of representation those institutionally back-bound texts that report on the trials and canonization procedures. Haferland‘s ‘narrative continuum’, essential for the modern recipient, in which time, space, and situation are tied back in such a way that leaps and breaks in the narrative, which can be mentally resolved, is replaced in the modern legend by a descriptive mode of representation. Haferland‘s study is able to open up new perspectives on legendary storytelling. On the one hand, by focusing on the thematic or conceptual overwritings, far-reaching statements can be made about the motivational structure and the order of the telling of legends. This reveals an intertwining of the final motivation of the legend plot with the axiologically charged, thematic overwritings, which in their metonymic condensation support the final motivation and order of the narrative. Moreover, the synopsis of the different levels reveals how the legend plot and the time narrated in it are transformed into a salvation plot and a salvation time in the structural layout of the legendary narrative. On the other hand, the analyses of modern salvation legends handed down in collections show that they are subject to a clear spacetime continuum. However, this arises less from a changed mode of narration, as Haferland states for novelistic narration, than from a different textual mode of representation. Legendary narration in pre-modern legend collections transforms into legend reports in modern collections; narration and the space-time structure of storytelling are replaced by description and the topology and chronology of reporting. Related to the narrative representation of saints and their plot in postmodernity, the fascination type of hagiography is fading. The (post)modern texts no longer provide an answer, already unfolding in the narrative, to the question of a saintly life; rather, the descriptive texts must formulate it themselves.


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Standke, M. (2021). Legendary Narrative in Medieval and Modern Legend Collections: Transformations of a Type of Fascination and its Textual Representation. Studien zur deutschen Sprache und Literatur, 0(45), 1-27. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-880388


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Standke M. Legendary Narrative in Medieval and Modern Legend Collections: Transformations of a Type of Fascination and its Textual Representation. Studien zur deutschen Sprache und Literatur. 2021;0(45):1-27. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-880388


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Standke, M. Legendary Narrative in Medieval and Modern Legend Collections: Transformations of a Type of Fascination and its Textual Representation. Studien zur deutschen Sprache und Literatur, [Publisher Location], v. 0, n. 45, p. 1-27, 2021.


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Standke M. Legendary Narrative in Medieval and Modern Legend Collections: Transformations of a Type of Fascination and its Textual Representation. Studien zur deutschen Sprache und Literatur [Internet]. 25 Sep. 2021 [cited 25 Sep. 2021];0(45):1-27. Available from: https://doi.org/10.26650/sdsl2021-880388 doi: 10.26650/sdsl2021-880388


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Submitted15.02.2021
Accepted11.04.2021
Published Online18.06.2021

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