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DOI :10.26650/sdsl2021-871818   IUP :10.26650/sdsl2021-871818    Full Text (PDF)

The Nibelungenlieds Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssagas Rodingeir von Bakkalar. Portrait, Comparison and Adaptation Courtoise

Martha Christine Süß

The Nibelungenlied and the Thidrekssaga are two actualizations of the same plot, yet they show a number of differences. By outlining the portrait of the protagonist the Nibelungenlied calls Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssaga calls Rodingeir von Bakkalar, while reviewing pre-existing literature on the subject, the article at hand demonstrates the figure’s vast differences. In doing so, the article demonstrates that in the Nibelungenlied, an adaptation courtoise (Höfisierung) is achieved through various characteristics of the Margrave, such as the use of a specific narration mode, the employment of the Topos locus amoenus, and the contrasting reflection of Christian and worldly lifestyles and their values. The Nibelungenlied can even be classified as a helferzentrierte Brautwerbungsdichtung (a piece of helper-focused courtship poetry) because of the Brautwerbungsschema (courting scheme) used by Rüdiger to find a wife for his feudal lord Etzel. The Margrave does not pose as a main protagonist, overall, he is still of high importance to the Nibelungenlied. These courtoise elements are absent in the Thidrekssaga. While Rüdiger appears as a model-knight in the Nibelungenlied, his counterpart, Rodingeir, in the Thidrekssaga plays a strictly functional role in advancing the plot. In the Nibelungenlied, the protagonists status as a model-knight culminates in the well-known vasallity conflict, in which a hierarchization of types of vassal obligations only seemingly settles the conflict. Moreover, through this dilemma, the non-literary conflict of Christian and worldly lifestyles is negotiated. The article at hand demonstrates that Rüdiger von Bechelaren’s character is integral to the meaning and structure of the Nibelungenlied and determines the genre, while Rodingeir von Bakkalar is only employed marginally and functionally. 

DOI :10.26650/sdsl2021-871818   IUP :10.26650/sdsl2021-871818    Full Text (PDF)

Der Markgraf Rüdiger von Bechelaren im Nibelungenlied und Rodingeir von Bakkalar in der Thidrekssaga. Figurenporträt, Vergleich und Höfisierung

Martha Christine Süß

Das Nibelungenlied und die Thidrekssaga stellen zwei Aktualisierungen desselben Stoffes dar, und zeigen doch eine Reihe an Unterschieden. Der vorliegende Artikel beleuchtet die Figur, die das Nibelungenlied Markgraf Rüdiger von Bechelaren, die Thidrekssaga Rodingeir von Bakkalar nennt. Er erstellt ein Figurenportrait und eine Forschungsübersicht, während die Funktionen, die die Figur in beiden Texten für deren Strukturierung übernimmt, extrapoliert werden. Hierbei wird ersichtlich, dass das Nibelungenlied anhand der Figur Rüdigers mittels des Erzählerverhaltens auf der einen, und durch den Einsatz von bekannten Elementen hochmittelalterlichhöfischer Literatur, beispielsweise durch das Brautwerbungsschema, des locus amoenus, durch Konzepte des Tugendrittertums, und die Kontrastierung von Werten christlicher und weltlicher Lebensführung, eine Höfisierung (adaptation courtoise) des gesamten Textes konstruiert. Rüdigers Funktion als Brautwerber Etzels führt im Nibelungenlied gar dazu, dass das Werk als helferzentrierte Brautwerbungsdichtung gelesen werden kann – trotz des Umstands, dass der Markgraf keine Hauptfigur darstellt, kommt ihm eine signifikante Bedeutung für den Gesamttext zu. Dieser höfische Überbau bleibt in der Thidrekssaga aus: Im Nibelungenlied begegnet im Markgrafen Rüdiger ein tugendhafter Ritter in nuce, während er in der Thidrekssaga rein funktionalen Charakter bewahrt und an den Stellen auftritt, die seiner für den Fortgang des Plots bedürfen. Das vorbildliche Rittertum Rüdigers führt schließlich zu dem bekannten Vasallitätskonflikt, in dem eine Hierarchisierung der vasallischen Bindungstypen nur scheinbar Abhilfe schaffen kann. Im Zuge dieses Konflikts werden an der Figur des Markgrafen außerliterarische Konflikt verhandelt. Der Artikel demonstriert, dass die Figur im Nibelungenlied eine zentrale, bedeutungsund strukturbestimmende Bedeutung innehat, während sie in der Thidrekssaga marginal und funktionalisierend genutzt wird. 


EXTENDED ABSTRACT


The Nibelungenlied and the Thidrekssaga are two actualizations of the same plot, yet they show a number of differences, for example the depiction of one of their protagonists. By outlining the portrait of the protagonist the Nibelungenlied calls Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssaga calls Rodingeir von Bakkalar, as well as reviewing preexisting literature on the subject and identifying possible historic models or prefigurations, the article at hand demonstrates the figure’s vast differences. Additionally, it shows that in the Nibelungenlied, the figure serves as a genre defining and plot-driving force and helps to adapt the older heroic matters and plots circulating around the figure of Dietrich von Bern to the German High Middle Ages courtly literary style, while Margrave Rodingeir takes a minor role in the Thidrekssaga. The article demonstrates that in the Nibelungenlied, an adaptation courtoise (Höfisierung) is achieved through various characteristics of the Margrave, such as the use of a specific narration mode, the employment of the Topos locus amoenus, and the contrasting reflection of Christian and worldly lifestyles and their virtues. The Nibelungenlied can even be classified as a helferzentrierte Brautwerbungsdichtung (a piece of helper-focused courtship poetry) because of the Brautwerbungsschema (courting scheme) used by Rüdiger to find a wife for his feudal lord Etzel. This scheme consists of specific elements that can be employed as a group or individually and describe the process of getting married or helping someone else get married: Deciding a marriage shall take place, courting the lady in question, getting married in her native country and the following repatriation of the bride to the grooms dominion after the marriage can all be part of the scheme. Even though the Margrave does not pose as a main protagonist, overall, he still is of high importance to the Nibelungenlied, as he acts as a genre deciding factor and drives the Höfisierung (adaptation courtoise). These courtoise elements are absent in the Thidrekssaga. While Rüdiger appears as a model-knight abiding by all the knightly virtues such as triuwe, mâze and staete in the Nibelungenlied, his counterpart, Rodingeir, in the Thidrekssaga, plays a strictly functional role in advancing the plot. The Margraves knightly virtues show in the figures behaviour, including among others the receptions and treatment his guests receive at the Margraves court function. These act as a sign of the differing depiction of the figure in both works. It is at his dominion that the marriage of Rüdigers daugther and the Burgundian Giselherr is agreed upon in a scene full of elements belonging to the courtly literary style of the European High Middle Ages such as the strict following of courtly ceremony while receiving, entertaining and seeing guests off, as well as great hospitality and hospitality gifts. Furthermore, this courtly reception does not just emphasize Rüdigers model behaviour and knightliness, but is also an example of the Höfisierung or adaptation courtoise of the Nibelungenlied as a whole that is consummated by the Margrave. Moreover, in the Nibelungenlied, the obligation arising from the newly forged family ties that arise from the wedding of Rüdigers daugther and Giselherr together with the Margraves status as a model-knight culminate in the well-known vasallity conflict, in which the figure is trapped in a battle between his feudal lord and his in-laws. A hierarchization of types of vasall and moral obligations only seemingly settles the conflict. The Margrave now not only belongs to the sphere of Etzel, who is his feudal lord, but also to the Burgundian sphere, who he is related through by marriage. The protagonists legal obligations towards his lord and the moral and virtuous implications of his ties forged by marriage cannot be reconciled. Through Rüdigers dilemma, the non-literary conflict of Christian and worldly lifestyles is negotiated, as the article at hand shows. The heroic Nibelungenlied epic asks how concepts of worldly order such as the feudal system and Christian beliefs can be combined into a knightly lifestyle and therefore fits in with the negotiation of traditional heroic virtues and behaviours and the relatively new concepts of Christianity. The article at hand demonstrates that Rüdiger von Bechelarens character is integral to the meaning and structure of the Nibelungenlied and determines the genre, while Rodingeir von Bakkalar is only employed marginally and functionally.


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Süß, M.C. (2021). The Nibelungenlieds Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssagas Rodingeir von Bakkalar. Portrait, Comparison and Adaptation Courtoise. Studien zur deutschen Sprache und Literatur, 0(45), 29-49. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-871818


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Süß M C. The Nibelungenlieds Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssagas Rodingeir von Bakkalar. Portrait, Comparison and Adaptation Courtoise. Studien zur deutschen Sprache und Literatur. 2021;0(45):29-49. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-871818


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Süß, M.C. The Nibelungenlieds Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssagas Rodingeir von Bakkalar. Portrait, Comparison and Adaptation Courtoise. Studien zur deutschen Sprache und Literatur, [Publisher Location], v. 0, n. 45, p. 29-49, 2021.


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Süß, Martha Christine,. 2021. “The Nibelungenlieds Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssagas Rodingeir von Bakkalar. Portrait, Comparison and Adaptation Courtoise.” Studien zur deutschen Sprache und Literatur 0, no. 45: 29-49. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-871818


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Süß, Martha Christine,. The Nibelungenlieds Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssagas Rodingeir von Bakkalar. Portrait, Comparison and Adaptation Courtoise.” Studien zur deutschen Sprache und Literatur 0, no. 45 (Sep. 2021): 29-49. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-871818


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Süß, Martha Christine,. The Nibelungenlieds Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssagas Rodingeir von Bakkalar. Portrait, Comparison and Adaptation Courtoise.” Studien zur deutschen Sprache und Literatur, vol. 0, no. 45, 2021, pp. 29-49. [Database Container], https://doi.org/10.26650/sdsl2021-871818


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Süß MC. The Nibelungenlieds Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssagas Rodingeir von Bakkalar. Portrait, Comparison and Adaptation Courtoise. Studien zur deutschen Sprache und Literatur [Internet]. 25 Sep. 2021 [cited 25 Sep. 2021];0(45):29-49. Available from: https://doi.org/10.26650/sdsl2021-871818 doi: 10.26650/sdsl2021-871818


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Süß, MarthaChristine. The Nibelungenlieds Margrave Rüdiger von Bechelaren and the Thidrekssagas Rodingeir von Bakkalar. Portrait, Comparison and Adaptation Courtoise”. Studien zur deutschen Sprache und Literatur 0/45 (Sep. 2021): 29-49. https://doi.org/10.26650/sdsl2021-871818



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Submitted15.02.2021
Accepted11.04.2021
Published Online18.06.2021

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